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被忽略的群体(2):美国对华贸易战的幕后军师

2018-05-24 20:22:13 和讯名家 

  谁能想到,美国商务部长竟然是一个中国通。

  文 | 向小田

  前天我们讲到了川普的贸易和工业政策负责人Peter Navarro。大家还记得的话,在封面图中,站在Navarro后面有一个老人(如图),就是现任美商务部长(也就是对中兴通讯(000063,股吧)提出制裁的部门)Wilbur Ross。

如果说Navarro负责政策研究(满嘴跑火车),那么Ross就是战术执行。Ross是上任美国内阁部长年龄最大的人选(79岁才当部长),绝对老狐狸一个。此公长期在华尔街工作,而且是最勾心斗角和险恶的领域——不良资产投资,人送外号“破产之王”(King of Bankruptcy),长期周旋于各派势力和债权人之间,可谓斗争经验极其丰富。
  如果说Navarro负责政策研究(满嘴跑火车),那么Ross就是战术执行。Ross是上任美国内阁部长年龄最大的人选(79岁才当部长),绝对老狐狸一个。此公长期在华尔街工作,而且是最勾心斗角和险恶的领域——不良资产投资,人送外号“破产之王”(King of Bankruptcy),长期周旋于各派势力和债权人之间,可谓斗争经验极其丰富。

  上世纪80年代,川普在亚特兰大开的几个赌场陷入债务危机,当时在罗斯柴尔德银行(对,就是货币战争中提到的那个犹太银行)任职的Ross帮助川普说服了债权人,才得以让川普保住了这些至关重要的赌场资产从而东山再起。Ross由此深得川总的信任。

  有这样一个有手段,又是总统心腹的人在商务部,无论如何来看中国都是碰到了强劲的对手。

  01

  Ross和中国

  在此前的文章中,我们有一篇《他很了解中国:美商务部长谈美中贸易战》,没看的可以找来看看。Ross在上个世纪90年起就开始在中国投资,在广东投资了汽车零部件厂(与日本人合资)。2005年左右,他的国际纺织集团(International Textile Group,ITG)还在嘉兴投资了一个1亿美元的纺织厂。

  Ross在中国最大的两笔生意,一笔是和央企华能集团合作设立了华能景顺罗斯投资顾问公司(Huaneng Invesco WLR Investment Consulting Co. Ltd.),并且发起了一只私募股权基金,专门投资中国的能源领域。另一笔,是和中投公司(China Investment Corp.)合作,在远洋运输船公司Diamond S Shipping投资了5亿美元。

  和央企和中投一起做生意,已是Ross在中国商界人脉的证明。当然,在当上商务部长后,为避免利益冲突,Ross把这些跟中国有关的资产都卖掉了。轻装上阵,现在做起事来毫无负担。

  Ross很喜欢收藏艺术品,但是自从开始跟中国做生意,他的主要收藏都变成了中国当代艺术。据Politico报道,他的办公室挂了一幅画——竟然是天安门阅兵的照片。Ross的投资公司总部立着一对清朝看门狗的塑像,他在乡下的庄园则放着许多明代青花瓷器。据称,Ross持有的跟中国有关的艺术收藏品就高达200多件。

  此公在加入川普团队前,没有任何迹象表明他对中国存在负面看法——但他确实很懂中国。他在媒体上有时候还赞扬中国,说中国搞的五年规划很好,有的国家计划就是随便说说,中国却是来真的一步一步执行。但是自从上任商务部长来,他的立场马上转为鹰派。媒体认为其观点飘忽不定,让人难以捉摸。

  02

  他很了解中国

  Navarro有时候讲话不顾事实,所以经常被主流经济学家嘲笑,但是后者却很难抓到Ross的把柄——因为他是个实务派,从来不高谈阔论,谈的都是实实在在的问题。

  Ross在做企业破产重组时,深度参与了很多美国衰落的行业,比如钢铁、煤炭、纺织等等。这些都是美国劳工就业机会减少,面临中国激烈竞争的行业。在和这些行业的人打交道的过程中,Ross耳濡目染,逐渐形成了自己的看法。比如为应对进口竞争,他就曾提议对输入美国的钢铁和铝材产品征收高额关税或者实行配额制度。

  在中国的问题上,Ross观察比较细,比如说,他认为:

  1)中国对钢铁等行业高度补贴,造成了大量的产能过剩,冲击了全球市场;

  2)他认为中国不太可能因为贸易纠纷不再购买美国大豆,因为美国大豆在中国市场占有率非常高,要替代不容易,另外从其他国家购买要花很高的代价;

  3)美国的贸易逆差两个根本来源:一个是地理上(中国),一个是行业上(汽车)。

  4)中国的贸易顺差造成中国国内货币供应量过剩。(这一点在Ross这个层面很少有美国官员提到这一点,因为一旦说起这个,就无法说人民币到底是高估还是低估)

  5)中国不敢抛售美国国债,因为他们无法承受抛售导致的价格下跌。

  等等。

  Ross不会像Navarro一样用情绪化的语言,但是他出招既快且狠,中兴通讯一案便是明证。他明白中国的痛点和需求,因为长期从事谈判工作,他又十分能把握节奏,懂得施压和平衡。在和中国的贸易纠纷开始后,Ross多次在公共场合表示,纠纷不会闹到不可收拾的地步,美中两国一定会达成协议。这些表态都显示,此公成竹在胸,颇有自信。

  03

  中国制造2025

  Ross长期和中国打交道,很明白中国在全球供应链上往上爬的意图。他一直研究中国的五年规划(如前文所述还到处向人介绍),很早就明确指出,中国通过低端制造业积累的资金、人才,将会投入到发展高科技产业、中国制造2025上去。他认为中国既要吃掉传统行业的蛋糕,还要来分西方发达国家科技产业的份额,如此才能维持十几亿人口收入水平的不断增加。

  Ross是中国竞争的受害者。他曾收购了好几个破产的美国钢铁公司,在债务重组之后,把他们打包卖给了印度钢铁巨头米塔尔钢铁,出售对价是一半现金一半股票。

  当中国的钢铁以便宜的价格出口时,米塔尔钢铁的股价在过去五年中腰斩,Ross损失惨重。如果说美国商务部长中哪一个对于中国横行世界的过剩产能感同身受,那非Ross莫属。

  这样一个有切肤之痛的受害者。当他判断,中国将通过“中国制造2025”进入美国引以为傲的高科技行业之时,他会不会有一种担心,那些在煤炭、钢铁、纺织领域上演的悲剧,在半导体芯片、信息与通讯技术、互联网、航空航天等行业是否会重演?答案应该是肯定的。

  他一定会阻击。

  04

  鹰派集合

  至此,我们已经介绍了两位代表人物,Peter Navarro和Wilbur Ross。这两位按照日程,五一假期结束后的次日,即将随美贸易代表团访问中国。

  这次访华的四大人物,除了上面两位外,还有当年参加日美钢铁贸易谈判,被日本人称为tough negotiator(强硬的谈判者)的Robert Lighthizer(现任美贸易代表),以及白宫新任国家经济委员会主任Larry Kudlow(前贝尔斯登首席经济学家)。这些人里面,从目前观点来看,最为温和的,也许就是Ross了。

  我们也将在接下来的文章中介绍后两位代表人物,尽情期待。

    本文首发于微信公众号:向小田。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

(责任编辑:崔智明 HF118)
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