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奇点大学创始人彼得·戴曼迪斯:为什么说我们的世界正在走向富足

2017-12-14 10:17:49 和讯名家 
  资本实验室·今日创新观察

  聚焦前沿科技创新与传统产业升级

  彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)是全球商业航天的领军人物、X大奖创始人、奇点大学创始人、著名的未来学家,也是《创业无畏》和《富足》这两本畅销书的作者。

图片来源:beedie.sfu.ca
图片来源:beedie.sfu.ca

  最近他撰写了一篇文章。在文中,他提出我们正受到负面新闻的冲击,而可能忽视大量美好时代的证据就在我们身边。

  为此,他从经济、医疗、环境、能源、食品这五个方面出发,通过对最新统计数据与案例的分析,为我们提供了一个更为全面和深入的认识。

  戴曼迪斯承认,我们确实在全球面临各种重大问题,但科技的进步正在帮助解决这些问题。他还特别回顾了2017年的一些新的科技突破,特别是指数级技术的突破与应用成果。

  世界正在变得越来越好,正在走向富足,我们应该保持乐观。

  1

  经济

  在过去2000中,全球GDP有了翻天覆地的变化。而在最近的200年里,全球GDP猛增了100倍,人类从未如此繁荣并富有生产力。

过去两千年全球GDP的增长
过去两千年全球GDP的增长

  在这里,我们看到了不受战争、饥荒或疾病影响的指数级增长。科技一直是这种经济增长的主要驱动力,并且没有放缓的迹象,就像我们在2017年看到的区块链这一最新技术与金融、政务的融合。

  “无银行”业务

  目前,全世界有20亿人口无法通过数字设备访问银行账户或金融机构,而帮助这些人获得金融服务成为一个特别有前景的经济增长领域。

  2017年9月,芬兰政府宣布与区块链技术公司MONI建立伙伴关系,为难民建立数字货币系统。

  该系统有效地消除了金融交易中的相关障碍,使流离失所者能够参与经济并重建生活。难民则能够借钱给朋友、领取薪水并使用与区块链上的数字身份相关联的预付借记卡获得资金。而这些活动都不需要去银行。

  区块链与政府

  各国政府正在大力投资自身的数字化建设。例如,爱沙尼亚这个小国家早已推出电子居留(e-Residency)项目。数字公民身份可以让居民获得政府服务,甚至可以在欧盟成立公司,而无需去那里旅行或居住。

  2017年8月下旬,负责电子居留项目的Kaspar Korjus透露,爱沙尼亚政府正在探索创建首次代币发行(ICO),并向公民发行代币以筹集政府资金。

  同月,中国政府宣布有意使用区块链技术征税和发行电子发票。此前,中国央行已经在研究如何推行自己的加密货币。

  2

  医疗

  无论在世界的哪个角落,在过去的300年里,死亡率都在急剧下降。下图显示了各国人口预期寿命的变化。一百年前,在印度韩国的孩子平均只能活到23岁。到2011年,印度人的预期寿命增加了两倍,韩国人的预期寿命则增加了三倍,已经高于英国

人口预期寿命的增长
人口预期寿命的增长

  另一项衡量一国健康状况的指标是如何应对可预防的公共卫生问题。

  在美国,青少年人口的出生率在过去十年中下降了51%,这就相应地提高了社会整体健康与福利水平。

  要知道,青少年中有孩子的女孩比那些晚生育的同龄人生活得更加艰苦。正如美国公共卫生和社会福利部所指出的那样,他们更有可能辍学,依靠公共援助,并且所生的孩子在成长过程中受到的教育、行为表现和健康状况都要差于那些年纪较大时所生孩子的状况。

美国青少年人口出生率(15-19岁,1991-2015年)
美国青少年人口出生率(15-19岁,1991-2015年)

  随着指数级技术的不断发展,我们将看到更多的医疗突破。这是今年的一些显著案例:

  机器人技术

  2017年9月,中国的一台牙医机器人成功地将3D打印的牙齿“高精度”植入一位女性患者口中。唯一参与的人类医疗人员只是进行了光照设置和预先测试。

  想象一下,当这样的机器人能够在地球上的每个医疗机构中得到应用时,会带来怎样的好处。

  虚拟现实

  VR技术也正在进入手术室。2017年7月,美国明尼苏达大学的医生使用虚拟现实技术来准备一台具有挑战性的非常规手术——一对连体婴儿的心脏分离手术。

  拯救生命的手术不仅取得了成功,引入VR的准备工作也给医生带来了意想不到的洞察力,并使得他们将手术时间提前了几个月。用不了多久,我们在开展任何手术前,都可以为病人提供VR环境下的3D模型分析。

  CRISPR /基因编辑

  2017年8月,美国食品和药物管理局(FDA)批准了第一例使用基因编辑技术将患者自身细胞转化为“活性药物”的治疗。Kymriah是由诺华制药研发的一次性CAR-T免疫细胞疗法,被批准用于治疗B细胞急性淋巴细胞白血病(一种侵略性的白血病,FDA称这种形式具有“破坏性和致命性”)。

  FDA目前正在考虑进行550个新增的基因治疗试验。随着这些拯救生命的治疗方法逐渐变得普及,我们健康人的寿命又将会得到怎样的促进?

  3

  环境

  三十年前,世界各国签署了《蒙特利尔议定书》,以防止臭氧层消耗。如今,据美国环境保护局(EPA)估计,从1987年协议签署到2050年间,将共预防皮肤癌2.8亿例,白内障4500万例和皮肤癌死亡150万例。

  如果没有该议定书,到2050年,地球的温度将上升大约4度,并将出现更为极端的天气事件,如干旱、洪水和飓风。

  如下图所示,过去一个世纪以来,全球因自然灾害产生的年死亡率在急剧下降。

全球自然灾害年死亡率
全球自然灾害年死亡率

  为什么会这样?正是指数级技术(如卫星、传感器、互联网、机器学习)带来的影响,使人类能够更好地成像、预测和模拟灾难。这些模式提供的早期预警系统,使公民能够逃离到安全地区,并让急救人员得以及时将物资和食物送到偏远地区。

  无人机与环境

  以前,计算动物数量都是由研究人员手动完成的,他们还必须从直升机或预置的摄像头中发现这些动物。

  现在的方法是:通过一架无人机捕捉到视频,机器学习系统自动统计不同类型的动物,人类志愿者则通过验证检测来帮助机器训练算法。

  而在班加罗尔,印度科学研究所的研究人员正在利用装有摄像头的无人机对付森林砍伐,并将种子播撒在人类无法探索的地区。

  他们的目标是在该地区种植10,000英亩土地。当成千上万的团队,而不仅仅是个人和少数研究团队利用这些工具来保护环境时,还有什么是不可能的?

  4

  能源

  经济增长、生活水平和消除贫困的一个关键指标就是电力的可获得性。下图是世界银行和国际能源署对电力可获得性的定义所收集的数据:农村家庭至少每年使用250千瓦时电力,城市家庭每年使用500千瓦时电力。

  简而言之,全世界的人口比以往任何时候都拥有了更多的电力,没有电力的人口正在下降(尽管人口在增长)。

相关国家可获得电力的人口比例
相关国家可获得电力的人口比例

  如上图所示,印度的电力可获得人口从1990年的45%上升到2014年的近80%。阿富汗的增长更为显著,从2000年的0.16%上升到了2014年的89.5%。

  随着可再生能源变得更便宜、更容易获得,我们将实现全面的电气化。在这方面,我们也取得了很大的进展。

  2016年,太阳能装机容量的增长幅度有史以来第一次超过了其他能源。

  与此同时,不论是硬件还是软件,世界各地的太阳能价格仍在下降。据GTM研究公司的报告显示,日本的光伏太阳能价格为2.07美元/瓦,而印度则为0.65美元/瓦。

各国公用事业光伏系统价格(2013—2022)
各国公用事业光伏系统价格(2013—2022)

  仅在2017年,我们就看到英国风电已经比核电价格便宜,而自2015年以来,补贴成本削减了一半。正如英国广播公司报道,2015年“海上风电场项目获得了114—120英镑/兆瓦时的补贴。”仅仅两年后,两家公司就承诺保证57.5英镑/兆瓦时的价格。

  再来看看美国。美国能源部在2017年9月宣布,公用事业规模太阳能已经提前三年正式达到了2020年的成本目标:发电成本为1美元/瓦,能源消耗成本为0.06美元/千瓦时。

美国商业与住宅的太阳能成本
美国商业与住宅的太阳能成本

  5

  食品

  在应对食品短缺与饥饿方面,我们也实现了稳步发展。据世界银行数据,在全球范围内,营养不良的人口比例从1991年的18.6%下降到了2015年的10.8%。

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(责任编辑:李兴旺 HF015)
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